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  • Dr. David Della Morte Canosci

STRESS E LONGEVITÀ: IL RUOLO DEI TELOMERI

Aggiornamento: 2 giorni fa

Lo stress dà diversi sintomi, anche sulla longevità e quindi sul vivere a lungo, giocando un ruolo importante sul mantenimento dei telomeri: cosa sono?


Gli ultimi due anni sono stati difficili per tutti quanti noi: siamo stati costretti a rimanere chiusi in casa per molto tempo, nella speranza di arginare il più possibile il virus, e ci siamo spesso ritrovati a provare ansia per la situazione che stavamo vivendo.


C’è stata la paura di ammalarsi o di contagiare qualcuno, c’è stata la convivenza forzata, lo smart working, l’isolamento e tanto altro.

Insomma, si può dire con certezza che è stato un periodo ad alto carico di stress.


donna nella natura prevenire stress Palazzo Fiuggi

LO STRESS ACCORCIA LA VITA


Ebbene sì, lo stress è più dannoso di quello che pensiamo e la scoperta è avvenuta nel 2004, quando la Biologa Elizabeth Blackburn (premio Nobel per la medicina) e la Psicologa Elissa Epel sono riuscite a dimostrare, per la prima volta nella storia, che il non saper gestire in maniera efficace lo stress accelera in maniera notevole (di almeno 9 anni) il processo d’invecchiamento cellulare, predisponendo a malattie cardiocircolatorie ed immunitarie.


NON TUTTO IL MALE VIEN PER NUOCERE


Nel processo di evoluzione umana, lo stress ha sempre avuto un ruolo fondamentale per la sopravvivenza: pensiamo ad esempio ad un predatore che innesca nell’uomo una condizione psicofisica che lo prepara all’attacco o alla fuga. L’attivazione dell’organismo in questo caso è sia mentale, in quanto egli deve scegliere in fretta come comportarsi di fronte al pericolo, che fisica, con un aumento della frequenza cardiaca e dell’afflusso di sangue ai muscoli per permettere maggiore concentrazione.


Quindi: lo stress fa bene, ma non tutti i tipi di stress sono utili all’uomo.

Hans Selye, medico austriaco vissuto nel 1900, ha definito lo stress come “la tensione generata dalle forze a cui è sottoposto un oggetto”. Egli impiegò questo termine per indicare la risposta dell’organismo ad uno stimolo negativo chiamato “stressor”. Lo stesso Selye, successivamente, identificò una distinzione tra due tipologie di stress:

  • L’Eustress (o stress positivo) permette di attivare le energie fisiche e mentali necessarie per far fronte alle difficoltà;

  • Il Distress (o stress negativo) è invece un malessere psico-fisico che perdura nel tempo, anche in assenza di stimoli stressogeni.


Quindi: l’Eustress ci aiuta ad affrontare le difficoltà, mentre il Distress ci pone in condizione di affaticamento e non ci è utile nel processo di “azione-reazione”.


IL RUOLO DEI TELOMERI


Il gruppo di ricerca di Blackburn ed Epel, ha dimostrato che la nostra mente e il nostro DNA “dialogano” in maniera continua e complessa. In particolare, hanno riscontrato che una scarsa efficacia nella gestione dello stress intacca alcune strutture specifiche chiamate telomeri, costituiti da DNA e con il compito di proteggere i cromosomi dove è depositato il materiale genetico.

Maggiore è la lunghezza dei telomeri, più alta è la protezione dai processi di invecchiamento. Essi rappresentano delle sorte di “indicatori di invecchiamento cellulare”: una specie di orologi organici che definiscono l’effettiva età biologica degli esseri viventi.


Ma come possiamo ridurre il degradarsi dei telomeri?


RALLENTARE

donna che medita e si rilassa

In un precedente articolo abbiamo scritto «in un mondo dove tutto è sempre più veloce, lo “slow living” rappresenta un vero e proprio atto di amore verso sé stessi».

Abbiamo visto insieme come rallentare la velocità della propria vita aiuti a ridurre i livelli di stress a cui siamo soggetti quotidianamente. Il concetto di Slow Living ha un ruolo fondamentale in questo, perché ci permette di focalizzarci sulle necessità nel nostro corpo, seguendo i nostri ritmi e rimanendo sempre focalizzati sul perseguimento del nostro personale benessere psico-fisico.


A questo concetto si associa quello di Slow Food, che si contrappone all’emergere dei sempre più frequenti Fast Food e ad un tipo di alimentazione scorretta, che non mette in primo piano la persona, ma una necessità.


Per contrastare lo stress, la soluzione è una: rallentare per vivere meglio.

 

Le strade per una vita più equilibrata sono tante ed è compito di ognuno di noi trovare la propria. Prenditi il tuo tempo. Palazzo Fiuggi offre molte possibilità per ritrovare sé stessi nella natura e nella pace della tranquillità.